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树的年轮竟可以帮助推测考古遗址的年代?

fg电子

撰稿:ERIN BLAKEMORE

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考古学家使用树年表来确定在德国海岸发现的沉船的年龄。研究人员通过分析船舶建造的木材的年轮,确定在1448年至1449年冬季砍伐了船木板的木材。

摄影:MARC STEINMETZ,VISUM/REDUX

很难想象考古学家会有这样一群朋友:树木。树年表是研究树木年轮的科学方法,它使用隐藏在古树中的信息来确定考古遗址的年龄。该方法最初是为气候学开发的,现在是考古学家非常宝贵的工具。根据六大洲4000多个考古遗址的树木年表,考古学家可以追溯到13000年的历史。

树的树干生长不均匀。虽然每个生长季节树木都会增加一个新的年轮,但树干的生长与气候条件密切相关。在理想的条件下,树木生长非常快,每年都会留下一个大的环。在干燥,淡季的感冒和异常情况下,树木生长将减缓,每年的环形变窄。

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年轮的树木反映了树木的年龄和树木生长的环境。这种巨大的红木有超过一千年的年轮,一年的年轮代表一年,这意味着这棵树可以追溯到公元909年。

照片:PAUL ZAHL,NAT GEO IMAGE COLLECTION

在20世纪初期,为了更深入地了解太阳黑子对地球气候的影响,天文学家安德鲁埃利科特道格拉斯开始研究美国西南部的树木。他发现同一地区的树木年轮都有相同的模式,并决定将年轮视为该地区历史气候变化的记录。

道格拉斯不仅研究了生长的活树,还将研究范围扩展到普韦布洛遗址的木材,将区域年表拼凑在一起,以确定这些考古遗址的年代。他的研究推动了考古学家之前对普韦布洛村的推断日期,并改变了考古学家对古迹进行挖掘的传统方式。

今天,树年表已成为帮助确定遗址和文物年龄的重要工具。术语dendrochronology来自古希腊词“dendron”和“time”(khronos)。

当考古学家在考古发掘期间保护木材时,要么切割整个横截面,要么提取横截面核心并与区域年表进行比较,以找到匹配的树环图案来确定考古遗址的年代。来自不同年龄树木的标本可以揭示特定地点的建筑浪潮,以及未在当地砍伐的木材的迁移和贸易模式。

树年表的作用因地而异。例如,在热带地区,树木没有显示出显着的季节特征,使得在热带地区使用树木年表更具挑战性。木材必须保存完好,以便进行更有效的研究。由于古人不一定用木材建造房屋,考古学家失去了这项研究的重要手段。

尽管如此,树年表在气候学和艺术史上被广泛使用,树木年轮甚至用于校准放射性碳年代测定。一些实验室,如亚利桑那大学的树环研究实验室,专门培训研究人员进行年度环研究。

随着树木年轮数据的积累,研究人员意识到数据是有价值的。最近,研究人员发现树木的年轮模式与历史干旱记录一致,揭示了亚马逊中部原始森林管理的变化,以及古罗马气候变化引起的历史事件。树年表具有跨学科的应用价值,加强了学科之间的联系,也证明了树木在考古学家寻找信息的过程中具有重要价值。

(翻译:流浪狗)